Diagrama de Fases del CO2

 

El diagrama de fases para el dióxido de carbono se ilustra de forma esquemática en la siguiente figura:

  • La línea S - L tiene pendiente positiva, ya que VL > VS.
  • En condiciones normales de presión y temperatura (1 atm y 25 ºC), el CO2 se encuentra en fase gas.
  • EL CO2 líquido no es estable a presiones menores de 5 atm, por esto, el CO2 sólido (hielo seco), es seco a presión ordinaria.
  • Su temperatura crítica (31 ºC) es relativamente baja, por lo que es fácil obtener el CO2 como fluido supercrítico.

¿Cómo funciona un extinguidor?

Un extinguidor de fuego, es un cilindro que contiene CO2 líquido en equilibrio con su vapor a 25ºC y 67 atm. Cuando el vapor emana a chorros a través de la válvula, se enfría (debido al efecto de Joule-Thompson), pero como emerge a una región de 1 atm, una parte del mismo se condensa formando un sólido finamente dividido.

 

Café descafeinado

Los fluidos supercríticos poseen propiedades de disolvente similares a los de los disolventes líquidos comunes. Esta propiedad ha llevado a utilizar el CO2 supercrítico como disolvente para extraer la cafeína del café.

En el proceso de descafeinado, los granos de café verde se ponen en contacto con CO2 a 90 ºC y 160 - 220 atm. El contenido de cafeína del café se reduce de su concentración normal 1- 3%, hasta alrededor de 0.02%. Cuando se reduce la temperatura y la presión, la cafeína precipita y el CO2 se recicla.